Mesures de l’impact respiratoire du tabac sur les femmes au scanner

Les différences structurelles dans les voies respiratoires pulmonaires entre les hommes et les femmes peuvent être à l’origine de différences dans la prévalence de la maladie pulmonaire obstructive chronique entre les sexes. C’est ce qui ressort d’une vaste étude multicentrique américaine publiée dans la revue Radiology, qui a mesuré par tomodensitométrie les répercussions du tabac dans ce cadre.

La Maladie Pulmonaire Obstructive Chronique (MPOC) touche plus les hommes, qui ont un taux de diagnostic et de mortalité plus élevé, mais le tabagisme et l’urbanisation croissante augmente sa prévalence chez les femmes.

Des différences physiologiques entre les systèmes respiratoires des femmes et les hommes

« La prévalence de la MPOC chez les femmes se rapproche rapidement de celle observée chez les hommes, et les maladies des voies respiratoires peuvent être à la base de certains des nombres élevés de MPOC chez les femmes que nous observons, remarque l’auteur principal d’une étude parue dans la Revue Radiology, le Dr Surya P. Bhatt, exerçant à la Division de la médecine pulmonaire, des allergies et des soins intensifs à l’Université de l’Alabama à Birmingham. Lorsque les voies respiratoires se rétrécissent à cause du tabagisme, l’impact sur les symptômes et la survie est plus important chez les femmes que chez les hommes. »

L’hypothèse selon laquelle les femmes ont des voies respiratoires plus petites est basée sur des comparaisons de la trachée et des bronches principales, mais peu d’études ont comparé les voies respiratoires distales ou la taille des poumons chez des individus normaux.

Une étude à grande échelle pour évaluer les effets du tabac par tomodensitométrie

Pour cette étude, les chercheurs ont analysé les données de près de 10 000 participants inscrits à Genetic Epidemiology of COPD (COPDGene), une étude de cohorte observationnelle multicentrique prospective de fumeurs actuels et anciens, ainsi que de non-fumeurs, âgés de 45 à 80 ans dans 21 établissements de Santé à travers les États-Unis. Ils ont examiné les données des fumeurs actuels et anciens inscrits au COPDGene de janvier 2008 à juin 2011 et les ont suivis jusqu’en novembre 2020.

La MPOC a été analysée par scanner pulmonaire ave des mesures de l’épaisseur de la paroi des voies respiratoires, du pourcentage de la surface de la paroi, du Pi10 – racine carrée de l’épaisseur de la paroi d’une voie aérienne avec un périmètre interne de 10 mm – pour la paroi des voies respiratoires, du diamètre, de la lumière respiratoire, du volume des voies respiratoires, du nombre total de voies respiratoires ainsi que la dimension fractale des voies respiratoires.

Le tabagisme provoque une prévalence plus forte de MPOC chez les femmes

Chaque mesure des voies respiratoires a été calculée et ajustée en fonction de l’âge, de la taille, de la race, de l’indice de masse corporelle, du nombre de paquets-années de tabagisme, du statut de fumeur actuel et de la capacité pulmonaire totale. « La croissance des voies respiratoires et des poumons au début de la vie est généralement plus proportionnée chez les femmes que chez les hommes », ajoute le Dr Bhatt.

Chez 420 non-fumeurs, les tomodensitogrammes (TDM) ont révélé que les hommes avaient des parois des voies respiratoires plus épaisses que les femmes, alors que, après prise en compte de la taille et de la capacité pulmonaire totale, les dimensions de la lumière des voies respiratoires étaient plus faibles chez les femmes que chez les hommes.

Engager la recherche dans des thérapies contre la MPOC adaptées au sexe du patient

Chez 9 363 fumeurs actuels et anciens, les hommes avaient une plus grande épaisseur de paroi, tandis que les femmes avaient un diamètre de lumière segmentaire plus étroit. Un changement d’unité dans chacune des mesures des voies respiratoires (mesure de la paroi supérieure ou de la lumière inférieure) a entraîné une fonction pulmonaire plus faible, plus de dyspnée, une qualité de vie respiratoire médiocre, une distance de marche inférieure de six minutes et une survie plus faible chez les femmes par rapport avec des hommes.

« Les différences dans les dimensions des voies respiratoires, même après ajustement en fonction de la taille et de la taille des poumons, et l’impact plus important des modifications de la taille des voies respiratoires sur les résultats cliniques chez les femmes, étaient remarquables en ce que les femmes semblent avoir une réserve plus faible contre le développement d’une maladie des voies respiratoires et de la MPOC », conclut le Dr Bhatt, qui encourage la recherche à prendre en compte les différences entre les sexes dans le développement de nouvelles thérapies pour les maladies des voies respiratoires.

Bruno Benque avec RSNA

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