Les personnes âgées devraient-elles s'inquiéter du monkeypox?

Les personnes âgées devraient-elles s’inquiéter du monkeypox?

L’épidémie de monkeypox aux États-Unis est une raison pour laquelle les Américains plus âgés doivent être plus vigilants, mais pas de panique, ont déclaré des experts.

Jusqu’à présent, il y a eu 9 492 cas de monkeypox confirmés aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Cette version du monkeypox tue moins de 1% des patients infectés, et jusqu’à présent, des décès n’ont été signalés qu’en Afrique, selon l’Organisation mondiale de la santé.

« Il est tôt dans cette situation de monkeypox pour évaluer les risques potentiels, mais la population âgée doit être alerte et consciente. Ce n’est pas une raison de paniquer », a déclaré Jessica Holzer, professeure adjointe à l’École des sciences de la santé de l’Université de New Haven.

La sensibilisation accrue au monkeypox survient alors que les cas augmentent et que les États-Unis luttent toujours contre la pandémie de COVID-19, qui a initialement frappé très durement les populations âgées, en particulier celles dont le système immunitaire est affaibli ou celles qui vivent en groupe.

Les cas connus de COVID-19 aux États-Unis semblent diminuer sur la base des chiffres fournis par un tracker du New York Times, bien que le véritable décompte soit probablement plus élevé compte tenu du nombre de personnes qui testent à domicile, où les données ne sont pas collectées.

La moyenne quotidienne des nouveaux cas s’élevait à 109 117 mardi, selon le tracker du New York Times, en baisse de 15% par rapport à il y a deux semaines. La moyenne quotidienne des hospitalisations a baissé de 2% à 42 868, tandis que la moyenne quotidienne des décès a augmenté de 13% à 490.

Les premiers symptômes du monkeypox, qui apparaissent généralement entre cinq et 13 jours après l’infection, comprennent de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, des maux de dos, des ganglions lymphatiques enflés, des frissons et de l’épuisement, selon le CDC. Une fois la fièvre apparue, une éruption cutanée peut éclater, généralement concentrée sur le visage, les mains et les pieds avant de se propager à d’autres parties du corps. L’éruption progresse en plusieurs étapes jusqu’à ce qu’elle forme une croûte, qui tombera.

« Il y a eu très peu de morts. Cela vous rend malade, mais ce n’est pas mortel comme le COVID l’est », Ross McKinney, directeur scientifique de l’Association of American Medical Colleges.

« Il y a très peu de personnes âgées qui en bénéficient. Il n’y a pas eu beaucoup de cas. Il a été à faible risque – il n’a pas touché cette population. Quatre-vingt-dix-huit pour cent des cas ont été des hommes dans la population gay. Il pourrait s’échapper de cette population, mais ce n’est vraiment pas encore le cas. Nous le savons depuis des décennies. Ce n’est pas nouveau ou effrayant, c’est une entité connue », a déclaré McKinney.

“Nous ne voyons pas de décès aux États-Unis, mais les personnes âgées devraient être en alerte comme elles le feraient pour tout développement sanitaire”, a déclaré Holzer.

Le monkeypox est étroitement lié à la variole, étant dans la même famille de virus. Les vaccins contre la variole offrent une certaine protection contre la variole du singe, ont déclaré des experts, mais ces vaccins ont cessé en 1980.

“Une population plus âgée a un avantage potentiel en ce sens qu’avoir reçu un vaccin contre la variole plus tôt dans sa vie pourrait offrir un effet protecteur”, a déclaré Holzer.

Une personne âgée vaccinée contre la variole peut être infectée par le monkeypox, mais ne présentera probablement que des symptômes bénins. La plus grande menace de toute épidémie virale concerne les patients âgés souffrant de comorbidités, ont déclaré des experts.

“Toute personne souffrant de comorbidités telles que le cancer ou le diabète devrait être plus consciente et plus prudente, mais cela s’accompagne de tout virus ou maladie potentiel”, a déclaré Holzer.

Selon le CDC, la variole du singe peut se propager à n’importe qui par contact étroit, personnel, souvent peau à peau, y compris le contact direct avec une éruption cutanée, des croûtes ou des fluides corporels d’une personne atteinte de la variole du singe, toucher des objets, des tissus tels que des vêtements, de la literie , ou des serviettes qui ont été utilisées par une personne atteinte de monkeypox.

Les scientifiques étudient toujours si le virus de la variole du singe peut se propager lorsqu’une personne ne présente aucun symptôme et comment et quand dans le cycle d’infection, la variole du singe se propage par les sécrétions respiratoires, selon le CDC.

Pour les soignants professionnels qui prodiguent des soins intimes à un patient âgé, comme l’habillage ou le bain, le port de gants et d’équipements de protection et l’utilisation de précautions universelles sont la norme. Pour un soignant familial, il y a maintenant encore plus de raisons de se laver les mains et d’utiliser des précautions de sécurité en cas d’éruption cutanée ou d’anomalie. Si vous avez des raisons de penser que vous avez été exposé, alignez les soignants secondaires, ont déclaré les experts.

Dans les maisons de retraite et autres établissements de soins collectifs, où l’incidence des maladies sexuellement transmissibles est élevée, les résidents sont à risque de variole du singe de la même manière qu’ils sont à risque de toute MST ou maladie qui se transmet par contact étroit, peau à peau, Holzer a dit.

“Avec la variole du singe, l’éruption cutanée initiale qui est infectieuse, peut ne pas être si différente de toute anomalie cutanée. Mais soyez plus vigilant et prenez des précautions et ne vous en faites pas pour le moment. Et chaque fois que vous participez à des situations sexuelles qui ne sont pas monogames, vous devez être conscient et en sécurité », a déclaré Holzer.

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