Quel opérateur a le meilleur réseau mobile en 2022 entre Free, Orange, SFR et Bouygues ?

Quel opérateur a le meilleur réseau mobile en 2022 entre Free, Orange, SFR et Bouygues ?

Quel est le meilleur opérateur mobile en 2022 en 4G ? La campagne de mesures du régulateur des télécoms place Orange en tête et Free Mobile en dernier.

Vous désirez changer de forfait mobile 4G à brève échéance ? C’est l’occasion de se demander qui a le meilleur réseau en 2022. Quatre opérateurs sont actifs en France : Orange, Free Mobile, Bouygues Telecom et SFR. Il y en a d’autres, mais ils sont dépendants des infrastructures de ces quatre-là pour acheminer les communications de leur clientèle.

Il n’y a pas nécessairement de réponse définitive à apporter à cette question.

Orange a globalement le meilleur réseau mobile en métropole — c’est ce que montrent les campagnes de mesure sur le terrain. Mais ce qui est exact à l’échelon national peut diverger au niveau local : votre domicile est peut-être plus proche d’une antenne-relais de Bouygues Telecom, SFR ou Free. Dans ce cas, la qualité de service avec l’un d’eux sera sûrement meilleure.

En 2021, le régulateur a procédé à plus de 1,5 million de mesures pour départager les quatre opérateurs. // Source : Frandroid

Cela n’interdit pas de se renseigner pour avoir une vision générale de la situation : ainsi, Orange se place régulièrement en tête des observatoires annuels du régulateur des télécoms. SFR et Bouygues Telecom arrivent ensuite et présentent des résultats semblables. Quant à Free Mobile, il se place en quatrième position.

Y a-t-il vraiment un opérateur au-dessus des autres ?

Il faut nuancer cette hiérarchie : Free Mobile arrive quatrième aussi parce qu’il est arrivé le plus tard sur le marché et qu’il a eu à rattraper ses rivaux déjà bien en place en 2G et 3G, tout en construisant son réseau 4G. Par ailleurs, les écarts entre les quatre opérateurs ne sont pas toujours très profonds. Ils font parfois jeu égal, avec des différences anecdotiques.

La comparaison doit se faire au plus près de sa situation — c’est-à-dire l’endroit où l’on vit, le lieu de son travail, le type de transport pour s’en rendre, mais aussi les usages que l’on a. Quelqu’un qui ne regarde jamais de vidéos avec son smartphone peut considérer qu’un critère sur le streaming est bien moins pertinent que la qualité d’un appel téléphonique.

C’est une photographie de la situation au niveau national

C’est avec ces considérations qu’il convient de parcourir les différents tableaux comparatifs, ce qui évitera de tirer des conclusions trop hâtives. Les statistiques, les mesures, les appréciations, les commentaires que vous lirez sont une synthèse des travaux du régulateur pour l’année 2021, sur l’ensemble du territoire. Cela ne dit rien d’un cas de figure très local.

Ce comparatif a donc ses limites, mais fournit une photographie de la qualité des réseaux mobiles en France, grâce aux vastes campagnes d’évaluation conduites tous les ans par l’Autorité de régulation des communications électroniques et des postes (Arcep). Cela permet aussi d’observer la réduction de la fracture numérique et la hausse des débits.

Pour aller plus loin

métropole Mon Réseau Mobile Arcep

La qualité du réseau mobile en ville et à la campagne

Qualité mobile et débits moyens

Qualité du réseau sur l’ensemble du pays

Opérateur Bouygues Free Mobile Orange SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite Bouygues91 % Free Mobile90 % Orange93 % SFR92 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues94 % Free Mobile92 % Orange96 % SFR94 %
Qualité vocale Bouygues3,8 Free Mobile3,6 Orange3,8 SFR3,7
Web Bouygues94 % Free Mobile94 % Orange98 % SFR94 %
Streaming Bouygues91 % Free Mobile89 % Orange93 % SFR90 %
Débits descendants Bouygues55 Mbit/s Free Mobile50 Mbit/s Orange110 Mbit/s SFR69 Mbit/s
Débits montants Bouygues14 Mbit/s Free Mobile10 Mbit/s Orange18 Mbit/s SFR12 Mbit/s
Taux de débits >3 Mbit/s Bouygues89 % Free Mobile90 % Orange96 % SFR90 %

En zone dense (15 plus grandes villes)

Opérateur Bouygues Free Mobile Orange SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite Bouygues97 % Free Mobile96 % Orange97 % SFR97 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues98 % Free Mobile96 % Orange98 % SFR98 %
Qualité vocale Bouygues3,8 Free Mobile3,7 Orange3,9 SFR3,8
Web Bouygues99 % Free Mobile97 % Orange99 % SFR98 %
Streaming Bouygues95 % Free Mobile91 % Orange92 % SFR92 %
Débits descendants Bouygues83 Mbit/s Free Mobile47 Mbit/s Orange148 Mbit/s SFR102 Mbit/s
Débits montants Bouygues21 Mbit/s Free Mobile12 Mbit/s Orange24 Mbit/s SFR17 Mbit/s
Taux de débits >3 Mbit/s Bouygues98 % Free Mobile95 % Orange98 % SFR97 %

En zone intermédiaire (villes de 10 000 à 400 000 habitants)

Opérateur Bouygues Free Mobile Orange SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite Bouygues96 % Free Mobile95 % Orange97 % SFR96 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues97 % Free Mobile95 % Orange99 % SFR97 %
Qualité vocale Bouygues3,8 Free Mobile3,7 Orange3,9 SFR3,8
Web Bouygues98 % Free Mobile96 % Orange99 % SFR97 %
Streaming Bouygues92 % Free Mobile92 % Orange96 % SFR92%
Débits descendants Bouygues51 Mbit/s Free Mobile57 Mbit/s Orange119 Mbit/s SFR68 Mbit/s
Débits montants Bouygues14 Mbit/s Free Mobile12 Mbit/s Orange20 Mbit/s SFR13 Mbit/s
Taux de débits >3 Mbit/s Bouygues92 % Free Mobile94 % Orange99 % SFR94 %

En zone rurale (villes de moins de 10 000 habitants)

Opérateur Bouygues Free Mobile Orange SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite Bouygues81 % Free Mobile80 % Orange85 % SFR83 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues86 % Free Mobile87 % Orange90 % SFR86 %
Qualité vocale Bouygues3,6 Free Mobile3,5 Orange3,7 SFR3,6
Web Bouygues87 % Free Mobile89 % Orange95 % SFR87 %
Streaming Bouygues87 % Free Mobile86 % Orange91 % SFR85%
Débits descendants Bouygues30 Mbit/s Free Mobile48 Mbit/s Orange64 Mbit/s SFR41 Mbit/s
Débits montants Bouygues7 Mbit/s Free Mobile6 Mbit/s Orange10 Mbit/s SFR7 Mbit/s
Taux de débits >3 Mbit/s Bouygues92 % Free Mobile94 % Orange99 % SFR94 %

Les 100 lieux les plus visités de France

Opérateur Bouygues Free Mobile Orange SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite Bouygues93 % Free Mobile91 % Orange95 % SFR93 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues94 % Free Mobile91 % Orange97 % SFR95 %
Qualité vocale Bouygues3,8 Free Mobile3,6 Orange3,8 SFR3,8
Web Bouygues92 % Free Mobile92 % Orange98 % SFR93 %
Streaming Bouygues91 % Free Mobile85 % Orange94 % SFR89 %
Débits descendants Bouygues63 Mbit/s Free Mobile45 Mbit/s Orange115 Mbit/s SFR62 Mbit/s
Débits montants Bouygues15 Mbit/s Free Mobile10 Mbit/s Orange20 Mbit/s SFR11 Mbit/s
Taux de débits >3 Mbit/s Bouygues88 % Free Mobile88 % Orange97 % SFR89 %

Bouygues Telecom et SFR

Concernant SFR et Bouygues Telecom, le régulateur relève que le premier « progresse au point de se placer au même niveau que Bouygues Telecom », notamment dans les axes routiers, tandis que le second « a maintenu ses performances ». De façon générale, les résultats des deux opérateurs sont proches, voire identiques. Ce n’est pas une curiosité : c’est le résultat d’un partenariat entre les deux groupes.

En effet, Bouygues Telecom et SFR travaillent main dans la main sur l’extension de leur couverture mobile, grâce à un contrat de mutualisation sur la 2G, la 3G et la 4G ainsi qu’un contrat d’itinérance sur le réseau 4G. C’est pour cette raison que les résultats des deux opérateurs sont souvent proches. C’est le cas des débits, mais aussi dans la voix et les SMS.

Et Free Mobile ?

Qu’il est loin le temps où Free Mobile cassait les prix, mais ne cassait pas la baraque en termes de performances téléphoniques ou d’Internet mobile. Aux yeux du régulateur des télécoms, le quatrième entrant « se rapproche du niveau de qualité proposé par Bouygues Telecom et SFR ». Le groupe a notamment « des performances nettement supérieures à l’année dernière ».

Il faut bien sûr tenir compte du fait que Free Mobile est le dernier des quatre opérateurs à s’être lancé dans la téléphonie mobile. Cette explication constitue toutefois une excuse dont l’impact tend à diminuer avec le temps : cela fait maintenant plus de six ans que Free Mobile est sur ce marché. Le prétexte de la jeunesse pour pardonner les écarts de qualité avec la concurrence est de moins en moins recevable.

La couverture mobile dans les transports

Couverture des autoroutes et de 20 routes secondaires

Opérateur Bouygues Telecom Free Mobile Orange SFR
Appels de 2 minutes Bouygues Telecom91 % Free Mobile84 % Orange93 % SFR88 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues Telecom96 % Free Mobile82 % Orange96 % SFR94 %
Qualité vocale Bouygues Telecom3,8 Free Mobile3,4 Orange3,9 SFR3,7
Pages web chargées en moins de 10 secondes Bouygues Telecom95 % Free Mobile93 % Orange97 % SFR94 %
4G Orange réseau routier 2020
La couverture 4G d’Orange sur le réseau routier, mesurée par le régulateur, avec des données de novembre 2020.

Couverture des lignes de TGV

Opérateur Bouygues Telecom Free Mobile Orange SFR
Appels de 2 minutes Bouygues Telecom66 % Free Mobile63 % Orange79 % SFR64 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues Telecom78 % Free Mobile62 % Orange84 % SFR76 %
Qualité vocale Bouygues Telecom3,5 Free Mobile3,2 Orange3,6 SFR3,4
Pages web chargées en moins de 10 secondes Bouygues Telecom72 % Free Mobile72 % Orange 85 % SFR71 %
4G BT TGV 2020
La couverture 4G de Bouygues Telecom sur le réseau TGV, mesurée par le régulateur, avec des données de novembre 2020.

Couverture des Intercités et de 50 TER

Opérateur Bouygues Telecom Free Mobile Orange SFR
Appels de 2 minutes Bouygues Telecom 65 % Free Mobile 65 % Orange72 % SFR64 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues Telecom 77 % Free Mobile65 % Orange80 % SFR74 %
Qualité vocale Bouygues Telecom3,6 Free Mobile3,3 Orange3,7 SFR3,5
Pages web chargées en moins de 10 secondes Bouygues Telecom 76 % Free Mobile74 % Orange77 % SFR73 %
La couverture en Internet mobile pour les intercités et les TER
La couverture en Internet mobile pour les intercités et les TER. Données de 2019.

Couverture du RER et des Transiliens

Opérateur Bouygues Telecom Free Mobile Orange SFR
Appels de 2 minutes Bouygues Telecom 90 % Free Mobile 84 % Orange90 % SFR85 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues Telecom 92 % Free Mobile87 % Orange94 % SFR91 %
Qualité vocale Bouygues Telecom3,9 Free Mobile3,5 Orange4 SFR3,8
Pages web chargées en moins de 10 secondes Bouygues Telecom 89 % Free Mobile87 % Orange 95 % SFR 88 %
La situation pour les RER et les Transiliens, pour ce qui est de la couverture mobile
La situation pour les RER et les Transiliens, pour ce qui est de la couverture mobile en 2019.

Couverture des métros (Paris, Lyon, Marseille, etc.)

Opérateur Bouygues Telecom Free Mobile Orange SFR
Appels de 2 minutes Bouygues Telecom86 % Free Mobile 85 % Orange89 % SFR87 %
SMS reçus en moins de 10 secondes Bouygues Telecom 88 % Free Mobile73 % Orange91 % SFR89 %
Qualité vocale Bouygues Telecom4 Free Mobile3,6 Orange4 SFR3,9
Pages web chargées en moins de 10 secondes Bouygues Telecom 95 % Free Mobile92 % Orange 95 % SFR 94 %
Focus sur le niveau de couverture mobile pour le métro de Paris
Focus sur le niveau de couverture mobile pour le métro de Paris. Données de 2019.

Comment se déroulent les tests des réseaux mobiles

La campagne de mesures pour 2021 a eu lieu de mai à septembre, dans des circonstances sanitaires nettement préférables à l’an dernier. Plus d’un million de mesures en 2G, 3G et 4G ont été effectuées, avec différents scénarios : à l’intérieur et à l’extérieur des bâtiments, dans des lieux plus ou moins densément peuplés, en immobilité ou en déplacement dans des transports.

Quant aux usages, l’accent a été mis sur ceux qui sont les plus courants : les coups de fil, les SMS, l’affichage de pages web et de vidéos, ainsi que le téléchargement et l’envoi de fichiers. Au total, le régulateur des télécoms s’est appuyé sur 266 indicateurs pour évaluer la performance des réseaux des quatre opérateurs, « de manière strictement comparable, et dans des conditions d’usages diversifiées », précise-t-il.

Les usages qui intéressent le régulateur sont :

  • Taux de pages web chargées en moins de 10 secondes ;
  • Taux de fichiers envoyés (2 Mo) et reçus (10 Mo) en moins de 60 secondes ;
  • Mesure des débits montants et descendants ;
  • Taux de vidéos HD visionnées en qualité parfaite ;
  • Taux d’appels maintenus pendant 2 minutes sans perturbations audibles ;
  • Taux de SMS reçus en moins de 10 secondes.

Au fil des ans, le régulateur fait évoluer ses tests pour correspondre « au plus proche des usages des Français ». Il peut s’agir de vérifier surtout les appels de mobile à mobile (les appels vers un fixe n’ayant plus vraiment cours), d’établir un taux de débit au-dessus d’un certain seuil (3 Mbit/s) pour déterminer une navigation dans des conditions convenables, « sans ralentissement majeur », etc.

En 2021, c’est le délai d’établissement d’appel qui est pris en compte, c’est-à-dire le délai d’attente avant la première sonnerie. Les mesures révèlent un équilibre entre opérateurs, que ce soit en ville ou à la campagne. Orange est à 1,9 seconde, tout comme Bouygues Telecom, suivi par SFR (2 secondes). Free Mobile est à 3 secondes.  En ville, le délai moyen est de 2,1 secondes, contre 2,4 secondes à la campagne.

Qui a la meilleure couverture 4G ?

La 4G reste très largement la génération de téléphonie mobile la plus utilisée en France, même si la 5G est maintenant en phase de déploiement. En effet, toute la population n’a pas encore de smartphone compatible avec l’ultra haut débit mobile ni d’abonnement adapté. En plus, la couverture du pays en 5G prendra beaucoup de temps : elle ne sera complète qu’après 2030.

C’est donc encore la couverture en 4G qui importe — quelques ultimes zones restent à desservir, mais les choses progressent. Le plan New Deal Mobile fixe l’échéance à fin 2022. Ce sont essentiellement des endroits très peu peuplés ou très difficiles d’accès. Mais pour les personnes qui résident dans ces coins, l’absence d’une bonne couverture peut être vécue comme un calvaire.

Les mesures pour les quatre opérateurs sont excellentes, avec une couverture de la population d’au moins 99 %, y compris pour Free Mobile. En revanche, la couverture du territoire est incomplète : selon les cas, il y a encore de 5 et 9 % de la surface du pays en zone blanche. Les derniers pourcentages sont les plus difficiles à grappiller.

Opérateur Orange Free Mobile Bouygues SFR
Couverture 4G population (mars 2022) Orange99+ % Free Mobile99 % Bouygues99+ % SFR99+ %
Couverture 4G territoire (mars 2022) Orange93 % Free Mobile91 % Bouygues93 % SFR95 %

Le régulateur suit de près le dossier, pour que les opérateurs maintiennent « leurs efforts afin que la 4G bénéficie au plus grand nombre sur l’ensemble du territoire, et que les écarts de performances entre zones rurales et denses se réduisent progressivement ». Ce suivi complète les annonces des opérateurs, qui ont tendance à passer sous silence la couverture du territoire.

Un affichage interactif avec des cartes simulées de couverture est disponible sur le site Mon Réseau Mobile. C’est très pratique pour savoir l’état du réseau près de chez vous, à votre domicile, dans votre ville ou bien sur votre lieu de travail, et voir ainsi la situation en fonction de votre lieu de vie, plutôt que de raisonner sur des moyennes à un échelon trop impersonnel, qui ne dit rien de la situation locale.

Des accords entre opérateurs pour utiliser les réseaux

Si chaque opérateur de téléphonie mobile s’efforce de bâtir sa propre infrastructure pour ne pas avoir à dépendre d’un réseau concurrent, il faut savoir qu’il existe quand même des accords entre les différents protagonistes pour faire circuler certaines communications électroniques via les antennes-relais d’un rival, ce qui peut compliquer passablement le choix entre telle ou telle offre.

Dans le cas d’Orange, toutes ses communications transitent exclusivement par son réseau. Par contre, l’opérateur historique a signé un accord d’itinérance sur la 2G et la 3G de façon à ce que la clientèle de Free Mobile accède au réseau d’Orange, le temps qu’il bâtisse le sien. Signé en 2011, il s’estompe petit à petit depuis en 2015. Les deux partenaires vont le prolonger jusqu’en 2022, au lieu d’en finir en 2020.

Arrivé après tous les autres, Free Mobile a dû trouver un partenaire pour se mettre en selle. La société fondée par Xavier Niel a conclu en 2011 un accord avec Orange pour utiliser son réseau lorsque surviennent des télécommunications en 2G et 3G. À mesure que son propre réseau se développe, Free Mobile sollicite de moins en moins besoin d’Orange. Mais pour la 4G, Free Mobile se débrouille tout seul.

Concernant Bouygues Telecom, la situation est mixte : il utilise son réseau pour acheminer les liaisons en 2G, 3G et 4G mais il faut savoir qu’un accord de mutualisation existe depuis janvier 2014 avec SFR pour un réseau mobile mutualisé sur une partie du territoire. C’est la raison pour laquelle les deux opérateurs ont parfois des résultats très proches dans les campagnes de mesures.

Naturellement, c’est la même chose chez SFR. La filiale d’Altice s’appuie d’une part sur son propre réseau téléphonique pour la 2G, 3G et 4G mais aussi des infrastructures mises en place conjointement avec Bouygues Telecom dans le cadre de cet accord de mutualisation. Il est à noter que cet accord inclut une prestation d’itinérance 4G pour les clients de SFR sur une partie du réseau de Bouygues Telecom.

(mise à jour en août avec les données 4G de couverture actualisées)

Source : Numerama

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