pluie de météores en approche

pluie de météores en approche

Les Perséides sont de retour ! A moins que…

Apportant généralement l’une des pluies d’étoiles filantes les plus visibles dans le ciel nocturne de la Terre, avec généralement 50 à 100 “étoiles filantes” par heure à son apogée (Un apogée (du grec apogeios : loin de la terre ; apo : loin + gê :…), les Perséides (Les Perséides ou « Larmes de saint Laurent » sont une pluie d’étoiles…) culmineront les 12 et 13 août. Il n’y a qu’un seul problème: la pleine Lune (La pleine Lune est la phase lunaire durant laquelle la Lune apparaît la plus brillante depuis…).


Une pluie d’étoiles filantes illumine le ciel (Le ciel est l’atmosphère de la Terre telle qu’elle est vue depuis le sol de la planète.) en 2009 dans cette image de la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de…). (NASA/JPL)

“Malheureusement, le pic des Perséides de cette année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d’un évènement lié…) verra les pires circonstances possibles pour les observateurs”, a déclaré l’astronome (Un astronome est un scientifique spécialisé dans l’étude de l’astronomie.) de la NASA Bill Cooke, qui dirige le Bureau de l’environnement (L’environnement est tout ce qui nous entoure. C’est l’ensemble des éléments naturels et…) des météoroïdes au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama. “La plupart d’entre nous en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l’ouest, de l’Asie et…) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) verraient normalement 50 ou 60 météores par heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur…)“, a-t-il dit, “mais cette année, pendant le pic normal, la pleine Lune (La Lune est l’unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du…) réduira ce chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) à 10-20 par heure au mieux.”

La Lune est tellement plus brillante que n’importe quoi d’autre dans le ciel nocturne, elle va tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou…) masquer, sauf les Perséides les plus brillantes, alors qu’elles traversent notre atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations 🙂 et brûlent au-dessus de nos têtes.

Lorsque la pleine lune prendra fin, les Perséides commenceront à décliner les 21 et 22 août et cesseront complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou…) le 1er septembre. Ce sont les restes de débris de la comète (En astronomie, une comète est un petit astre brillant constitué de glace et de…) Swift-Tuttle, une “boule de neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et…)” composée de glace (La glace est de l’eau à l’état solide.), de roches et de poussière, qui orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l’espace un corps…) autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne…) de notre Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l’étoile…) tous les 133 ans. La comète elle-même nous a été visible pour la dernière fois en 1992 et ne reviendra plus sur notre chemin avant 2125.

Jusqu’où remontent réellement les observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les…) des Perséides reste un sujet de controverse, a déclaré Cooke. La comète elle-même n’a été identifiée qu’en 1862, mais la pluie d’étoiles filantes a été vue (La vue est le sens qui permet d’observer et d’analyser l’environnement par la réception et…) au-dessus de l’Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un…) médiévale. L’événement annuel est devenu connu sous le nom de “Larmes du Saint-Laurent”, du nom du dernier des sept diacres de l’église (L’église peut être 🙂 romaine martyrisés par l’empereur Valérien en août de l’année 258.

Donc, ce n’est probablement pas la meilleure année pour observer les Perséides, mais, si vous vous retrouvez en extérieur entre minuit et l’aube le 13 août, n’oubliez pas de lever les yeux quand même. Parce qu’on ne sait jamais – vous pourriez apercevoir l’un des météores brillants des Perséides qui défie l’éclat de la Lune. De plus, les premiers Perséides peuvent traverser le ciel jusqu’à une semaine à l’avance.

Auteur: Rick Smith – Nasa

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